小小蚂蚁美国行 :V社、微软、Upload VR是怎么看待VRAR的!

2017-03-22 11:15:00
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美国一直都是全球科技发展的最前沿,以微软、英特尔、谷歌、高通、 Facebook 等为代表的美国科技巨头,引领着各个领域的技术创新,包括 VR AR 。可以说, 最近几年 VR/AR 行业的升温,背后正是源于 Valve Oculus Facebook )、微软、英特尔等企业的推动,以及美国一大批科技创业者的加入。

因此,当国内 VR/AR 行业在寒冬中艰难前行的时候,中国的从业者和投资者希望能够从科技前沿的美国企业身上,借鉴成功经验并寻找投资机会。近日,由小小蚂蚁孵化器组织,小白资本、东方富海、新东湖投资、嘉汇资产、 175 游戏、杭州迷宫文化创意有限公司、三亚君然温泉度假酒店、四方当代美术馆、创世天联、 WeedoGame 、零镜网参与的 VR/AR 国际交流团,走进了美国西海岸。十天行程, 从西雅图到旧金山,从 Valve 、微软、 DigiPen Upload VR 等企业得到的不止是最新的前沿资讯,还有对 VR/AR 行业未来发展的深入思考。


小小蚂蚁 VR/AR 国际交流团美国行的第一站选择了西雅图,并得到了华盛顿州中国关系委员会( WSCRC )的热情接待。西雅图与深圳是友好交流城市,双方在科技、经济等领域拥有众多共同之处,彼此之间的官方与非官方交流非常频繁。 此次华盛顿州中国关系委员会( WSCRC )在高盖茨律师事务所举办的欢迎会,成为中国 VR/AR 企业和投资人与西雅图本地 VR/AR 行业从业者的一次交流盛会。 而在随后对微软、 Valve Oculus 、华盛顿大学孵化器、 DigiPen 等企业和学校的拜访中,整个国际交流团也收获颇丰。

Valve :也许未来连星巴克都会装上光塔!

由前微软员工加布 · 纽维尔和麦克 · 哈灵顿创立于 1996 年的 Valve 对于游戏玩家而言就像一座灯塔,这不仅是因为它拥有《半条命》系列、《反恐精英》、《 Dota 2 》等众多经典游戏,也是因为它推出的 Steam 平台让玩家可以更方便、廉价地获得众多正版游戏,并且可以和更多游戏同好们进行交流。而在 VR 时代, Valve 同样是一座灯塔, 因为目前最优秀的 VR 眼镜 HTCVive 所采用的追踪系统 LightHouse 就源于 Valve

从最初与 Oculus 合作到后来支持 HTC Vive Valve 的目的都只有一个: 推动 VR 技术普及。 而在 HTC Vive 维持高价盈利的做法面前, Valve 甚至选择了在去年 8 月份开放 Lighthouse 追踪系统授权(详情请见 《Valve 开放SteamVR 追踪技术授权,将给VR 行业带来哪些变化?》 )。当时零镜网曾经撰文分析, 认为 对于依靠游戏及软件生存的 Valve 来说,扩大基于 SteamVR 技术生态圈可以提升 Steam 平台的吸引力,而且还有机会将自家的 SteamVR 追踪技术做成行业标准。一流企业做标准, Valve 显然有这个野心。

而在此次拜访中, Valve 公司 VR 相关负责人表示: “Valve 将会继续推进 Lighthouse 追踪技术的开放,目前已经有 500 多个合作项目(包括头显)正在开发当中,未来的 Lighthouse 基站也将会作为独立的基础硬件进行销售。 事实也正是如此,在随后的 GDC LG 就展示了基于 Lighthouse 追踪技术的 VR 眼镜,成为了 Valve VR 体系的新成员,而且我们相信这只是一个开始。 Valve 首先是一个 PC 游戏及发行公司,并且没有太大盈利压力( Steam 平台已经足以让 Valve 活得无比滋润),再加上公司的创始人 G 胖十分看好 VR 技术的未来,这三个条件决定了 Valve 可以坚持为推广 VR 技术做铺垫,其最终诉求就是将 Steam 的模式在未来的 VR 时代进行复制,让 Valve 成为 VR 时代不可或缺的平台商。不过在这个过程中, Valve 最需要解决的问题是 VR 设备的基数太少、用户接受度不高、真正有价值的 C 端市场需要培育。 太少的用户数使得 Steam 平台上的 VR 游戏普遍盈利较低,比如最新公布的数据显示, SteamVR 上只有 30 VR 游戏营收超过了 25 万美元。

正是基于此, Valve 在早期投入了大量成本优化 VR 体验,包括与 Oculus 一起改进 VR 眩晕,以及研发更高精度的追踪系统。针对目前用户对 VR 设备的抱怨, Valve 在交流中也表示,将会继续进行优化。 比如未来可以期待成本更低的追踪系统、更加丰富的第三方外设、更加真实的虚拟音效( Valve 2 月底推出了免费音效套件 SteamAudio ),以及通过无线传输的方式来解决线缆的束缚。 Valve 的目标是降低 VR 设备的普及门槛,优化 VR 内容,用更好的体验说服 C 端用户接受 VR Valve 表示将会推动 Lighthouse 成为真正的 VR 基础设施: 未来灯塔系统也许会直接安装在星巴克之类的公共场所,玩家走进去就可以体验 VR

而在内容团队支持方面, 175 游戏创始人黄健先生专门提到了 Valve 能否为中国游戏创业公司在 VR 游戏开发方面提供技术支持, Valve 对此也表示了非常积极的态度, 他们希望和小小蚂蚁这样的 VR 内容投资平台以及更多中国内容制作公司一起推动 VR 游戏的发展,支持创业团队开发更好玩的 VR 游戏。 Valve 对于 VR 游戏的热情,交流团中《 2017VR 》开发者创世天联的创始人应该有更充分的感受。

微软:从硬件和软件两个方面推动 MR 体验的统一

论影响力,微软绝对是西雅图、全美乃至全球科技界的翘楚,而位于西雅图的微软总部也是此次小小蚂蚁 VR/AR 国际交流团的重要一站。 在微软美国总部 Studio A 内, Xbox Logo 无处不在。 相对这个主流的游戏机,我们关注的 HoloLens 感觉要更小众、前沿一些。不过对于微软来说, 无论是 HoloLens Holographic 还是未来的 VR 眼镜,在未来都会统一为 MR 混合现实( MixedReality )概念,并且成为跨越移动、 PC Xbox 的通用平台。 MR 市场,微软将主要聚焦在 AR 一体机和 PC VR 平台,未来 AR VR 会彼此融合, VR 可以看到外部, AR 眼镜也可以观看 VR 内容。

微软总部 AR VR 业务相关负责人向小小蚂蚁 VR/AR 国际交流团介绍了微软对于 HoloLens Holographic 以及 PC VR 眼镜的规划,以及微软对 VR/AR/MR 等领域的看法。微软在 MR 领域的规划,依然延续了此前在 PC 领域的策略: 平台化。不过微软的平台化比 Valve 更加底层一些,因为它可以直接通过 Windows 操作系统进行底层支持。 微软在 3 月底即将推送的 Windows10 Creators Update ,就是为了这一计划所做的准备。届时软件开发者就可以基于 Holographic 平台开发通用于 Windows 10 PC VR HoloLens 甚至 Xbox MR 应用,微软也会在技术层面为开发者提供足够的支持,以便让 AR VR 设备拥有更多的使用场景,比如建筑、医疗、教育等。我们曾在《 微软没打算推出自家的VR 眼镜,但是他决定开创一个新的时代! 》一文中提到: 微软的目标显然是开创一个新的时代 ‘Virtual Reality for Everyone 3D forEveryone ’”

为了推动 VR 设备的普及,硬件厂商必须选择低价推广的策略 。在 GDC 期间, Oculus 就宣布 Rift 头显和 Touch 手柄分别降价 100 美元。 Oculus VR 内容负责人 Jason Rubin 认为: 硬件便宜了,就会有更多的人愿意花钱购买内容,也会有更多的人愿意入手 VR 设备。这是扩展生态体系的一步。 这只是一个开始,我们相信从今年开始 VR 设备的入手门槛就会降到 4000 元人民币水平,也就是说将 HTC Vive Oculus Rift 最初的售价直接腰斩。当然,考虑到微软采用的是 Inside-Out 的追踪方式,而且未来降低使用成本而不建议使用外部追踪器,这个入门的门槛还有可能继续降低。 因为对微软这个的平台厂商来说,更快的占领市场、统一标准,远比短期赚取利润更重要。

而要做到这一点, HoloLens 只是一个方面, 联手合作伙伴推出相对廉价的 VR 眼镜,则是微软在 VR 硬件方面的布局。 微软可以提供从现实到追踪的全套解决方案,而且 Inside-Out 追踪的方式不但可以用于手势识别,也可以用作空间定位,在这方面微软已经有了成熟的解决方案。在 VR 眼镜方面,宏碁、华硕、戴尔、惠普等传统 OEM 厂商是天然属于微软阵营的,国内 VR 眼镜厂商 3Glasses 也已经宣布加入微软 PC VR 体系,我们相信后续还会有更多第三方 VR 眼镜厂商加入。最关键的是,微软系的 PC VR 眼镜会直接将硬件成本拉低到 299 美元水平,我们曾撰文 《299 美金的微软VR 眼镜 究竟革了谁的命?》 分析过其可能带来的影响,其很可能会直接建立 PC VR 眼镜的行业标准。 统一的不止是硬件,微软还计划直接在 Windows Store 上提供 VR 应用,也就是进一步强化在内容发行方面的影响力,这对于 Valve 而言也许不是一个好消息。 不过问题在于, Windows 平台的软件似乎始终面临着盗版的困扰,未来微软如何解决可能还需要不断尝试和优化。

Upload VR :从媒体到孵化器再到创业投资

成立于 2014 年初的 UploadVR 是美国加州旧金山的一家非常年轻的虚拟现实垂直媒体, 2015 12 月份获得了来自盛大集团的 125 万美元种子投资。随后在 2016 年初, Upload VR 开始推出了专注于 VR/AR 的项目孵化器兼联合办公场所 Upload Collective

如何在目前 VR 行业中生存和发展, UploadVR 的选择是利用媒体在信息渠道方面的优势,聚合创业团队和资本层面的资源,建设从媒体到孵化器再到创业投资的价值链条。利用媒体的传播能力吸引小型创业团队加入自身的孵化器,甚至孵化器本身就可以通过收取租金来获得一定的运营收入。

同时, 手握大量 VR/AR 创业团队信息的 Upload VR 在筛选创业投资项目时也更具备优势,这有助于其后期发起创投基金时吸收更多合伙人。 事实上,本次参加小小蚂蚁 VR/AR 国际交流团的部分合伙人就向 Upload VR 表达了加入的兴趣。另外,我们现场了解了部分在孵化器办公的 VR/AR 项目团队, 可以看到 Upload VR 对于创业项目的选择也更侧重 B 端市场,比如针对游戏开发者、政府就业技能培训等领域。

DigiPen :关键是学生的创意以及实战能力

交流团在西雅图还造访了 DigiPen ,这是一所在全美游戏设计领域排名前三的私立学院,与国际知名游戏开发商有广泛的合作。据介绍, 这里的教育非常有针对性,强调学生的创造力以及实战能力。 比如学生需要利用课余时间组成游戏开发团队,在第一年就要开发游戏专案,以后每年都要开发一个游戏,最后一年可以直接通过游戏公司的实习来完成学业。这与国内强调基础技能的游戏开发课程的教育机构有很大的不同, 可以避免出现眼高手低、遇到具体事物无从下手的问题。

为了帮助学生开发游戏, DigiPen 内部设立了专业的音效工作室,以及大量具备专业背景的教师。 交流团体验了几款学生团队利于课余时间制作的小规模 VR 游戏,虽然在图像和关卡的处理上还略显稚嫩,但是其中也有不少令人眼前一亮的创新点。事实上, 部分交流团成员也对 DigiPen 学生的游戏开发能力表示了认可,并有意向与其达成 VR 游戏订制方面的合作。 我们在 DigiPen 看到了大量优秀作品展示,都是其毕业生参与的游戏,这其中我们就看到了《 Dota2 》、《 Call of Duty 》等知名游戏,从中也可以看出 DigiPen 游戏教学的成效。

小小蚂蚁:让美国的 VR 技术经验与中国的商业模式相结合

此次国际交流团行程,其实也是小小蚂蚁孵化器针对去年在深圳举办的一系列 VR/AR 中美交流活动的延续。 作为成立之初就提出 助力创业梦想,共创 VR/AR 新纪元 专业孵化器,小小蚂蚁一直专注于发现 VR/AR 领域有价值创业团队并为其提供最好的发展平台,同时为股东、合伙人提供增值服务。 凭借合伙人在游戏开发 / 发行 / 运营、资产管理、创业投资以及信息服务等方面的经验,小小蚂蚁在 VR/AR 创业孵化方面拥有独有的游戏,因此吸引到了很多国内外创业团队。在去年下半年,小小蚂蚁孵化器就在深圳举办了包括中美 VR/AR 创业沙龙、 We Play VR Open Day 技术及应用分享会、 VR/AR 中美联合路演等。

小小蚂蚁 CEO 温振强致辞

小小蚂蚁不但在深圳(福田、坂田、南山)设有多个孵化器,从去年 10 月开始也在美国西雅图设立了专门的分支机构。对于 VR/AR 创业团队来说,孵化器并不只意味着一个办公地点,更应该看重的是能否提供良好的信息交流平台、全面的创业服务协助、有价值的创业指导以及丰富的行业资源对接。小小蚂蚁 CEO 温振强先生在接受零镜网记者采访时表示: 美国创业者在技术和创意方面更领先,而中国的创业者擅长产业化和落地,小小蚂蚁希望能够整合中美两地的资源,推动 VR/AR 行业在中国的发展。 此次美国行一方面是为了推动中美两国 VR/AR 的产业交流,另一方面也是为了推动小小蚂蚁孵化器在美国的业务发展。

小小蚂蚁西雅图路演现场座无虚席

参与路演的八号海岸创始人

我们在当地也参加了一场小小蚂蚁孵化器举办的西雅图当地创业团队的项目路演活动,其中包括了面向 VR 体验店的对战游戏、面向个人的 VR 游戏、针对 VR 眩晕的游戏优化服务以及利用深度学习提升 VR 追踪效率的解决方案,甚至还包括了物联网、云服务、智慧农业以及化学等更广泛的领域。参加路演的团队既包括第八海岸这样成熟运营的内容制作公司,也有利用业余时间创业的知名企业员工,甚至还有专门从韩国前来路演的创业公司, 可见小小蚂蚁孵化器在当地 VR 圈已经形成了一定的影响力。

投资人现场体验路演项目

写在最后

此次美国行的最大收获,就是看到了国外行业领先科技公司和媒体是如何布局 VR/AR 行业,以及他们对未来 VR/AR 行业的展望。 这些更具前瞻性的企业看到的并不是目前整个行业暂时的低谷,而是在未来广大的空间和机会,而他们的布局也是着眼于如何在未来更广阔的 VR/AR 市场卡位。至于国外的创业者,无论是我们在 DigiPen 看到的学生游戏制作团队,还是在华盛顿大学孵化器看到的 VR 创业公司,亦或者是小小蚂蚁孵化器、 Upload VR 孵化器聚集的创业团队, 他们都拥有扎实的技术功底和务实的商业模式,他们对于自身在 VR 行业内的定位都有清晰的认识,也就知道了目前最应该做的是什么。 我想,这对于国内 VR 从业者来说同样是一种宝贵的经验。

另外, 面对国内和国外 VR 行业发展的差异,如何利用美国在技术方面的丰富资源为中国企业所用,也是此行的一个收获。 就以现场与美国创业团队达成内容合作的小白资本为例,其投资的项目拥有不少文化 IP 。小白资本董事长陈迪先生认为:通过内容制作合作,利用海外团队在 VR/AR 内容制作方面的技术优势,将这些 IP 的价值最大化利用,对于合作双方来说都是双赢的事情。

 

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